Pearl Jam's 'Backspacer'


Every time I’ve heard a new Pearl Jam album, my immediate reaction has been, “what the hell was that?” (Well, maybe except for ‘Ten,’ which was love at first listen). But then the songs start growing on me after listening to the album again and again, until I find myself singing along and loving the whole thing. And then you hear the songs played live, and you experience how the tunes evolve from studio recording to live performance, and at that moment you just get why the songs are what they are on the record. I had become accustomed to listening to their records this way, but I have to say that, with ‘Backspacer,’ it’s the first time I hear a Pearl Jam album where things click right from the first time. It’s not a perfect album (“Speed of Sound” and “The End,” although beautiful songs, seemed odd with the rest of the album, at least after the first time), but it’s definitely Pearl Jam’s most straightforward, upbeat, and shortest record to date. And that’s a good thing. If the album’s title refers to the “backspace” key of an old typewriter, which basically means taking a step back and fixing your past mistakes, then, I have to say, Pearl Jam’s got their rock mojo back. The album’s 3-song jump-start (“Gonna See My Friend,” “Got Some,” and “The Fixer”) is just brilliant. Some of the album’s rockers like “Johnny Guitar,” “Supersonic,” and the more mid-tempo “Force of Nature” have such a fun classic 80’s rock feel to them. The highlights for me were the album’s centerpieces “Just Breathe,” “Amongst The Waves,” and “Unthought Known.” They gave me goose bumps. Another treat was Tom Tomorrow’s album artwork, which I loved. You can see that a lot of though was put into these illustrations, and the cover art stands out as one of Pearl Jam’s best. It’s just a great record to listen to. Check it out.


Cada vez que he escuchado un nuevo álbum de Pearl Jam, mi reacción inmediata ha sido, “qué demonios fue eso?” (Bueno, quizá con la excepción de ‘Ten', que fue amor a la primera escuchada). Pero luego las canciones comienzan a crecer en mí después de escuchar el álbum repetidas veces, hasta que me la paso cantando y me gusta todo el disco. Y después uno escucha las canciones en vivo, y se aprecia cómo las rolas evolucionan de una grabación en estudio a una interpretación en vivo, y en ese momento uno comprende por qué las canciones son como son en el disco. Ya me había acostumbrado a escuchar sus discos de esta manera, pero tengo que decir que, con ‘Backspacer’, es la primera vez que escucho un álbum de Pearl Jam donde me enganchan a la primera vez. No es un álbum perfecto (“Speed of Sound” y “The End,” aunque son canciones hermosas, se escuchan raras con el resto del álbum, por lo menos después de la primera vez), pero definitivamente sí es el disco de Pearl Jam más directo, más optimista, y más corto hasta la fecha. Y eso es algo bueno. Si el título del álbum se refiere a la “tecla de retroceso” de una máquina de escribir vieja, que básicamente significa regresarse y corregir nuestros últimos errores, entonces, tengo que decir Pearl Jam ha recuperado su magia. El arrancón de 3 canciones del álbum (“Gonna See My Friend,” “Got Some,” y “The Fixer ") es genial. Algunas canciones rockeras del álbum como “Johnny Guitar,” “Supersonic,” y la más tranquila “Force of Nature” se sienten como ese rock clásico y divertido de los ochenta. Los puntos culminantes para mí fueron las piezas centrales del álbum “Just Breathe,” “Amongst The Waves,” y “Unthought Known.” Se me puso la piel de gallina. Otro regalo fueron las ilustraciones del álbum de Tom Tomorrow, que me gustaron mucho. Se ve que se puso mucho empeño en la creación de estas ilustraciones, y el arte de la portada se destaca como uno los mejores de Pearl Jam. Es un buen disco. Búsquenlo.